Costa Rica, Jueves 24 de abril de 2008

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Transporte colectivo

La Habana dice adiós a los camellos

 Dos carrocerías de bus remolcadas por un tráiler forman el vehículo

AP

La Habana

Primero se siente el tufo del diésel, después un traqueteo metálico y, finalmente, una columna de humo negro avisa que el camello ha llegado a la parada.

Estas abultadas bestias de 18 ruedas, mutantes de hierro construidos con dos autobuses de la era soviética, soldados entre sí sobre una plataforma y jalados por otro vehículo, han sido desde hace mucho tiempo, la pesadilla del transporte público habanero: saltones, calurosos y atestados, a veces hasta con 400 pasajeros.

Pero su desaparición gradual es un signo revelador de cambio en el ocaso de la era de Fidel Castro. Se anticipa que el último camello quedará fuera de servicio en La Habana muy pronto.

El camello, llamado así por su frente y tren trasero encorvados, es eclipsado por miles de autobuses urbanos nuevos procedentes de China, en momentos en que el gobierno encabezado por el hermano de Castro, Raúl, resucita un sistema público de transporte al borde del colapso.

La ruta M-6, que va desde los suburbios capitalinos del sur hasta la Universidad de La Habana, es la última ruta del camello, y las autoridades municipales dicen que les han ordenado retirarlos todos en estos días.

“Yo pienso que deberíamos hacer un monumento al camello”, dijo uno de sus pasajeros, el retirado Salvador Carrera. “Ha sido una cosa extraordinaria”.

Mas solo desaparecerán en la capital. El gobierno tiene una flota de más de un millar de camellos en la isla, y los de La Habana podrían utilizarse para aumentar el servicio de autobuses en el resto del país, dicen empleados del transporte.

Al igual que los autos antiguos que se ven en Cuba anteriores al embargo de EE. UU., los camellos son característicos de Cuba.

Lo que carece de atractivo, lo compensa con su capacidad en el número de pasajeros.

“Nosotros podemos cargar 200, 300, hasta 400 personas, la guagua (autobús) no”, comentó la conductora Estela Doira. “Estamos de lo más contentos pero a la vez tristes porque el camello resuelve mucho más que la guagua ”.

Sus virtudes

Al comienzo de un viaje en camello una mañana de la semana pasada, tomó poco más de cinco minutos para que 75 pasajeros subieran y pasaran por las puertas estrechas de retaguardia. Doira se asomó por una ventanilla para asegurarse de que nadie quedara atascado. Las puertas, de metal angosto con bordes afilados, se cerraron con un retumbar metálico que sonó lo suficientemente agudo como para cortar lo que se le pusiera en el paso.

Los más afortunados consiguieron uno de los 58 asientos de plástico, mientras el resto tuvo que quedarse de pie. Cada pasajero le pagó a Doira 20 centavos, menos de un centavo de dólar.

Los camellos no tienen amortiguadores, y cada bache en la calle hace temblar el vehículo. En cada parada suben más pasajeros: gente con niños, mochilas, herramientas de jardín y botellas de cerveza llenas de miel del mercado negro. Soldados con cara de niños se apiñan junto a colegialas con gafas de sol con aros de colores chillones y ancianos de aspecto frágil.

Es difícil abrirse paso para entrar o para salir, y el conductor en su cubículo no puede oír a los pasajeros que le gritan “¡La puerta! ¡Abre la puerta”!

¡“Muévanse, compañeros! Muévanse hacia adelante!”, gritan.

Sin aire acondicionado, el calor tropical pronto se torna insoportable, y el hedor invade el vehículo con la mezcla de sudores, gases de combustión y comida pasada. Los que van sentados sacan la cabeza por las ventanillas.

Solo en Cuba.

“En otros países la gente no aguanta tanto”, susurró la pensionada Mari González, quien fue lo suficientemente afortunada como para conseguir un asiento.

Los cubanos bromean que los camellos son más subidos de tono que el cine el sábado a la noche: sexo y delito, carteristas y toqueteos. Las conversaciones se entrecruzan y alimentan el molinillo de los rumores: ‘Fidel Castro está muerto. No, espera, está recuperado; pasó el fin de semana en la playa. El peso se fortalecerá frente al dólar. O quizás será reemplazado por una nueva divisa’.

El camello nació en respuesta a la escasez de combustibles a principios de los años 90, cuando la Unión Soviética se desintegró y Cuba perdió su subsidio anual por 6.000 millones de dólares. Desde entonces la economía se ha recuperado gracias a los fuertes préstamos de China y los casi 100.000 barriles de petróleo diarios suministrados por Venezuela.

Cuba está invirtiendo $2.000 millones para mejorar el transporte público y ha importado 3.000 autobuses modernos para la capital solamente. Los Yutong son menos macizos que los camellos y se están repavimentando las calles para evitarles desgaste.

Los pasajes cuestan el doble que los del camello, pero ofrecen más asientos y un viaje menos accidentado. Los pasajeros pueden ascender y descender fácilmente, lo que agiliza el recorrido.

Carmen López, que aguardaba un autobús chino para ir a su trabajo, dijo que estaba contenta de no viajar más en camello, aunque no cree que desaparezcan completamente de la capital.

“Están mandando los camellos al campo, donde les hace falta más que a nosotros aquí. Pero cuando se echen a perder, nos los van a traer de vuelta”, comentó.

FOTOS

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Este vehículo de transporte colectivo desarrollado en Cuba, debe su nombre a la forma de su cuerpo, que tiene dos protuberancias. Pero hasta ahí llega la similitud con el animal. AP

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El calor tropical, la falta de ventilación y la gran cantidad de personas a bordo, hacen del camello una ‘experiencia inolvidable’ para los usuarios. AP

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