Sábado 5 de mayo, 2001. San José, Costa Rica.
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    ÚLTIMAS LABORES. Enrique Salas, hasta ayer asistente administrativo del aeropuerto, ayudó en la tarde a desalojar la oficina de Control Administrativo, la cual pocas horas después fue ocupada por personal del gestor interesado, Alterra Partners. Cerca de 100 funcionarios públicos más serán reubicados en entidades estatales y 12 están trabajando con el gestor.

    Traspaso a gestor interesado

    Aeropuerto a manos privadas hoy

    Mayor proyecto de obra pública realizado aquí

    Hazel Feigenblatt
    hfeigenblatt@nacion.com
    Redactora de La Nación

    Los uniformes de los nuevos empleados se cosían, los carritos para trasladar equipaje se sacaban de la aduana y los antiguos empleados recogían sus cosas de las oficinas.

    Todo esto era solo una parte de las "carreras" que se vivieron ayer antes de traspasar, a las cero horas de hoy, el aeropuerto internacional Juan Santamaría al gestor interesado, Alterra Partners.

    Además:
  • ¿Por qué ya no es "AGI"?
  • Los primeros cambios

    Gráfico:

  • El recorrido del dinero
  • A partir de ahora y por al menos 20 años la operación aeroportuaria y las inversiones correrán por cuenta de un grupo de empresas privadas, expertas en explotar ese tipo de negocio, y su obligación es modernizar el aeropuerto.

    Al fin, modernización

    El país se garantiza así que en los primeros tres años el aeropuerto tenga una nueva calle de rodaje, una pista reconstruida, suficientes salas de abordaje, una terminal para pasajeros locales y una terminal de carga eficiente.

    Los viajeros comprobarán la existencia de rígidas normas de seguridad, más mostradores de las aerolíneas, información electrónica de vuelos y equipaje, locales comerciales, aparte de que se promocionará la terminal internacionalmente.

    Las salidas del país no podrán hacerse en la nueva terminal sino hasta en noviembre, pues hubo un atraso en la negociación de los sistemas informáticos necesarios, comunicó el gerente de Alterra Partners, Al Romeu.

    Una ventaja es que la Dirección General de Aviación Civil (DGAC) dejará de gastar dinero en administrar el aeropuerto y más bien empezará a recibir millones de dólares por año, pues el aeródromo generará ganancias que el gestor y el Estado compartirán.

    Aviación Civil, sin embargo, no recibirá nuevos recursos sino hasta el año entrante, porque no se incluyeron en el límite de gasto previsto para este año, explicó hace unos días su director, Roberto Alfaro.

    Las tarifas de servicios aeronáuticos para las aerolíneas las fijará la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep), que ya estudia un ajuste por inflación del 7,27 por ciento.

    En los primeros años habrá más alzas en las tarifas de las líneas aéreas, a cambio de las mejoras que se harán. De momento no se prevé alzas para pasajeros.

    Orden de inicio

    La orden de inicio se emitió ayer, a las 5:20 p. m., después de que se completó el último requisito que faltaba para que el gestor sea auxiliar aduanero, explicó Jill Jamiesson, inspectora general. La orden se entregó al gestor a la medianoche. Cabe resaltar que tanto el servicio de aduanas como el de migración no sufrirán mayores cambios y continuarán en manos estatales.

    La gestión interesada, que se extenderá por 20 años e implica una inversión de $180 millones, consiste en que una empresa privada administre e invierta en el aeropuerto sin que el país deje de ser el titular de la terminal. Por ejemplo, el gestor debe consultar las decisiones más importantes con Aviación Civil y todo lo que compre estará a nombre del país.

    También se creó un órgano fiscalizador que velará porque se cumplan los términos del contrato, integrado por Jamiesson; el inspector técnico, José Duarte, y el inspector de obras, Roberto Leitón.

    Otros beneficios se derivan del hecho de que el gestor adquirió un seguro de $337 millones por si el aeropuerto sufre daños y compensará con $14,5 millones al Estado por recientes inversiones. Pero, el país también asume riesgos, pues pagará ajustes al gestor en situaciones que lo afecten y no dependan de él.

    Largo proceso

    El proceso de contratación del gestor empezó en noviembre de 1997, cuando el Gobierno emitió una directriz para permitir la participación privada en el Santamaría. La contratación tardó varios años y estuvo llena de sobresaltos, casi todos superados. No obstante, la Sala IV no ha resuelto varios recursos de amparo relacionados con el traspaso.

    Las autoridades estiman que el resultado será favorable. Anoche, además, empleados de Aviación Civil protestaron porque no les entregaron la liquidación, como se había acordado. Se les prometió pagarles hoy.

    Este es el mayor proyecto de obra pública en el país.

    La modernización del aeropuerto incidirá en el servicio a los usuarios y en las actividades de importadores y exportadores, pues se podrá atender la demanda aérea existente, comentó Mario Fernández, ministro de Obras Públicas y Transportes.

    El plan eleva la imagen del país ante los bancos internacionales que aportan capital, dijo Romeu, gerente del gestor.

    Colaboró el corresponsal Jairo Villegas.


    ¿Por qué ya no es "AGI"?

    Tras varios años de escuchar el nombre Airport Group International (AGI) como gestor interesado, resulta que el consorcio que va a administrar el aeropuerto Juan Santamaría se llama Alterra Partners.

    ¿Es un nuevo gestor interesado? No. Se trata del mismo grupo, pero con un nombre y un líder diferentes. AGI –de origen norteamericano pero adquirida por la compañía inglesa TBI– era el nombre del consorcio que ganó la licitación porque era la empresa mayoritaria.

    Bechtel Enterprises (Estados Unidos), Cormar, Edica y Agencia Datsun (las tres de Costa Rica) eran socios menores.

    Sin embargo, AGI dudó del negocio durante la negociación del contrato y Bechtel decidió convertirse en socio mayoritario. Antes AGI tenía 85 por ciento y Bechtel 10 por ciento. Ahora AGI tiene el 42,5 por ciento y Bechtel un 52,5 por ciento.

    El cambio en la posesión de acciones es factible, pues el marco legal de la gestión interesada prevé ese tipo de movimientos accionarios hasta cierto límite, pero aclara que el aeropuerto debe estar en manos de un operador aeroportuario. ¿Puede una constructora, como Bechtel, operar el aeropuerto?

    El gerente general para Costa Rica, Al Romeu, explicó que Bechtel tiene un grupo de empresas y entre ellas está Alterra, dedicada al área de aviación.

    Aunque Alterra es nueva (empezó en junio del 2000) desarrolla, financia y opera aeropuertos en el Reino Unido y Perú; administra la construcción de aeropuertos en Nueva York, Japón, Hong Kong y Las Vegas, y desarrolló dos aeródromos en Arabia Saudita.

    Romeu agregó que AGI mantendrá un contrato de servicios técnicos de operación, algunos empleados de AGI estarán en el país durante las primeras semanas de gestión y, además, AGI asistirá a las reuniones de accionistas.

    Las decisiones diarias sí las tomará Alterra Partners. El gerente del aeropuerto será Romeu. Habrá un director de operaciones y en cada turno laboral un gerente responsable de todo lo que ocurra y al que rendirá cuentas todo el personal.

    Durante los primeros meses se contará con al menos cinco funcionarios extranjeros, quienes trabajarán con los empleados costarricenses. Estos últimos desempeñarán esos puestos más adelante.

    Por su parte, Rameu es el vicepresidente mundial de Alterra. Según dijo, la empresa lo envió para asegurarse de que el proyecto se desarrolle bien.


    Los primeros cambios

    Las siguientes son las primeras diferencias que se notarán a partir de hoy en el aeropuerto, debido al ingreso del gestor interesado Alterra Partners.

    Seguridad

    No se puede entrar a las terminales de ingreso o salida a menos que se esté viajando. Además, los vendedores y taxistas ilegales ya fueron sacados.

    La gente que acostumbra ver los aviones desde las mallas podrán hacerlo pero conscientes de que es inseguro, y de que si deja basura se le llamará la atención, pues el gestor será muy estricto en evitar la presencia de objetos que puedan dañar las turbinas de los aviones y provocar accidentes.

    Además de la Fuerza Pública, el aeropuerto tendrá asistencia de una empresa privada de seguridad.

    Servicios

    Las sodas están cerradas y, mientras se abren otros puestos de comida, se venderán alimentos en carritos que recorrerán la terminal.

    Una de las sodas se convertirá en venta de periódicos y souvenirs y hasta tanto no abra, las ventas se harán también en cochecitos. Se instalarán monitores electrónicos para informar acerca de si ya llegó o salió un vuelo y el aeropuerto pondrá a disposición de los viajeros esos pequeños carros para trasladar las maletas.

    Los puntos de entrada al campo aéreo se reducirán de siete a tres.

    Dentro de un par de meses las aerolíneas ya habrán alquilado y acondicionado salones VIP para atender a algunos de sus clientes.

    Detalles

    Se están pintando algunas áreas, reparando vidrios rotos, cambiando servicios sanitarios en mal estado y cerámicas dañadas. Los empleados son más jóvenes (la mayoría menores de 30 años) y el personal de cualquier área del aeropuerto es bilingüe. Además, todos estarán uniformados.

    Obras

    Las salidas del país se harán en la nueva terminal a partir de noviembre y, también a partir de ese mes, empezará a reconstruirse la pista de aterrizaje y a hacerse la ampliación de las salas de abordaje.

    Entre los servicios nuevos que se planea ofrecer en las próximas semanas está un business center con servicio de Internet y demás.

    Entre enero y marzo del año entrante se iniciará la reconstrucción del edificio viejo (aunque se estudia la posibilidad de demolerlo para construir uno totalmente nuevo).

    Fuente: Alterra Partners.


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