Domingo 9 de febrero, 2003. San José, Costa Rica.
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No para. Cada vez que Rolando Fonseca se pone la camiseta tricolor deja huella. Jugará la UNCAF en Panamá para ampliar sus dos récords: es el jugador con más partidos y goles en la historia del trofeo.
Eddy Rojas /LA NACIÓN


“Sele” debuta el martes

Estirpe de campeones a la UNCAF

• Seis seleccionados de Sampson ya alzaron la copa y viajan por más gloria a Panamá

Rodrigo Calvo C.
rcalvo@nacion.com
Redactor de La Nación

Cuando la preparación a la VII Copa de la Unión Centroamericana de Futbol (UNCAF) ha sido limitada en tiempo y calidad, la experiencia es un factor que no se debe despreciar en estas lides.

Así lo entendió el técnico de Costa Rica, Steve Sampson, a la hora de elegir a los 18 elementos quienes, a partir del próximo martes contra El Salvador en Panamá, debutarán en el principal certamen de selecciones nacionales en el istmo.

No es de extrañar, entonces, que más de la mitad del grupo (11 jugadores) compitieran en el último Mundial 2002, entre los que sobresalen seis que ya lograron el título centroamericano.

Además:

  • Los de más experiencia
  • Equipos monarcas
  • La ley de Sampson
  • Estos últimos son el capitán del equipo, Luis Marín, los laterales Hárold Wallace y Jervis Drummond, el volante creativo Wálter Paté Centeno, y los atacantes Steven Bryce y Rolando Fonseca.

    “No aprovechar la experiencia de los veteranos del Mundial y de los que ganaron la UNCAF, sería una equivocación mía, en especial cuando no hemos tenido muchos fogueos”, admitió Sampson antes de viajar anoche con todo el plantel hacia tierras canaleras.

    Casualmente, la responsabilidad de llevar el peso del equipo recae en estos jugadores frente a la misión tica de recuperar el trono cedido a Guatemala en el 2001.

    Costa Rica es el máximo ganador del torneo bianual tras adjudicarse las ediciones de 1991, 1997 y 1999. Honduras está un escalón atrás con dos cetros (1993 y 1995).

    Marín y Fonseca alzaron dos veces la copa, mientras que Wallace, Drummond, Bryce y Centeno lo hicieron una vez.

    Pero cada uno de ellos desea más gloria. “Tenemos todavía hambre de gloria y metas por cumplir como futbolistas. Empezamos de cero hacia el Mundial de Alemania 2006. Hay que abrirse camino y luchar duro para que esas metas se cumplan”, dijo con esperanza Centeno, figura del AEK de Atenas, Grecia.

    Vivos recuerdos



    Los ticos ganaron en forma sobrada el primer título de la UNCAF, hace 11 años en casa. Los nacionales venían precedidos por la fama lograda en el Mundial de Italia 90, gracias a la hazaña de avanzar a la segunda fase de la copa.

    Los dos siguientes cetros del naciente torneo fueron muy sufridos en Guatemala 1997 y San José 1999, según recordaron con franqueza sus protagonistas.

    “Llegamos a Guatemala con muchas limitaciones en lo material. No íbamos como favoritos. Pero la unión de grupo ayudó a sacarlo adelante. Así nos supo a un gran triunfo”, admitió Wallace, del San Luis Potosí (México).

    Meta regional
    Marín y Fonseca van por su tercer título centroamericano

    Aquel torneo, en opinión de Luis Marín, del tricampeón Alajuelense, “fue bastante disputado y difícil” frente a una selección chapina que “lucía bien y estaba con la motivación al tope”, en medio de la ronda eliminatoria al Mundial de Francia 1998.

    El cetro del área en 1999 fue igual de complicado, aceptó Fonseca, de la Liga. “No se ganó con mucha solvencia. Fue una victoria muy apretada”, dijo al referirse a la igualdad de puntos (seis) entre ticos, chapines y hondureños. Pero la Tricolor la consiguió por mejor diferencia de goles.

    “Éramos los favoritos y estábamos en casa, pero hay que ser sinceros: no la merecíamos. Perdimos dos veces contra Honduras (0 a 1 y 1 a 2) y ganamos la copa gracias a que Guatemala le ganó 2 a 0 a Honduras”, acotó Centeno.

    El rojinegro Bryce coincidió con sus compañeros de que “no fue un triunfo cristalino”, aunque la copa le representó la alegría de dar los primeros pasos con la Mayor, mientras estaba en la Sub-23.

    Para Jervis Drummond, del Saprissa, el título del 99 se concretó por la unión de grupo, la disciplina y los deseos de obtenerlo. “Aquella vez costó mucho. Pero soy cien por ciento ganador y cuando voy a algún torneo es para ganarlo”, subrayó el lateral.

    Ganar afuera



    Rolando Fonseca es una voz autorizada en su condición de goleador de la UNCAF (16 tantos) y el que más la jugó (20 juegos). Por eso es válido lo que dice: no hacer eco de que Costa Rica es el favorito a adueñarse del trofeo otra vez.

    “La historia no sirve para jugar. Debemos pensar que arrancamos de cero, porque ni el Mundial, ni las eliminatorias ni las UNCAF anteriores nos van a ayudar. Ahora el equipo y el técnico son diferentes”, comentó Rolo.

    Él y sus compañeros desean aportar experiencia, casta, carácter y el manejo de la presión en ambientes hostiles, para que el inicio de la nueva era sea exitoso.

    “Vamos a advertirles a los más jóvenes que en este torneo corto cuentan los goles para clasificarse y que los rivales se van a echar atrás a golpear”, expresó Centeno, quien sueña con un contrato en España.

    Mientras, Wallace dijo que será vital mantener la concentración en los partidos, Marín comentó que buscará orientar con tranquilidad a los más novatos.

    Todos, sin excepción, criticaron la escasa preparación del grupo, factor que no usarán de excusa si no logran vencer en Panamá.

    “Nuestras metas son altas: ganar la UNCAF”, apuntó Bryce.

    Ese es el objetivo de una estirpe de campeones que lleva Costa Rica a la cita.


    Los de más experiencia

    Hárold Wallace



    Nombre: Hárold Wallace McDonald (27 años).

    Puestos: Lateral y volante.

    Presencias en la UNCAF: Una, en 1997.

    Títulos en la UNCAF: Uno, en 1997.

    Partidos en la copa: Cinco.

    Minutos jugados: 450.

    Goles anotados: Ninguno.

    En la Mayor: Debutó ante Honduras (1-1), en un amistoso en 1996. Suma 60 presencias de clase A.

    Mundiales: Juvenil de Qatar 1995 y Mayor del 2002.

    Jervis Drummond



    Nombre: Jervis Drummond Johnson (26 años).

    Puestos: Lateral y central.

    Presencias en la UNCAF: Una, en 1999.

    Títulos en la UNCAF: Uno, en 1999.

    Partidos en la copa: Cuatro.

    Minutos jugados: 360.

    Goles anotados: Ninguno.

    En la Mayor: Debutó contra Jamaica (cayó 0-2), en un amistoso en 1995. Suma 40 presencias de clase A.

    Mundiales: Juvenil de Qatar 1995 y Mayor del 2002.

    Luis Marín



    Nombre: Luis Antonio Marín Murillo (28 años).

    Puestos: Líbero y central.

    Presencias en UNCAF: Tres, en 1997, 1999 y el 2001.

    Títulos en la UNCAF: Dos, en 1997 y 1999.

    Partidos en la copa: 12.

    Minutos jugados: 885.

    Goles anotados: Uno ante Belice (2001).

    En la Mayor: Debutó ante Panamá (ganó 3-1), en un amistoso en 1993. Suma 80 presencias de clase A.

    Mundiales: Mayor del 2002.

    Steven Bryce



    Nombre: Steven Bryce Valerio (25 años).

    Puestos: Volante y delantero.

    En UNCAF: Una vez (1999).

    Títulos en la UNCAF: Uno, en 1999.

    Partidos en la copa: Dos.

    Minutos jugados: 180.

    Goles anotados: Uno ante El Salvador (1999).

    En la Mayor: Debutó contra Honduras (cayó 1-4), en un amistoso en 1998. Con 38 partidos de clase A.

    Mundiales: Juvenil Malasia 1997 y Mayor del 2002.

    Rolando Fonseca



    Nombre: Rolando Fonseca Jiménez (28 años).

    Puestos: Volante y delantero.

    En UNCAF: Cinco veces, en el 93, 95, 97, 99 y 2001.

    Títulos en la UNCAF: Dos, en 1997 y 1999.

    Partidos en la copa: 20.

    Minutos jugados: 1.569.

    Cifras: 16 goles (marca de la copa); una expulsión (93).

    En la Mayor: Debutó ante Ecuador (ganó 2-1), en un amistoso en 1992. Con 82 presencias de clase A.

    Mundiales: Mayor del 2002.

    Wálter Centeno



    Nombre: Wálter Centeno Corea (28 años).

    Puestos: Volante creativo.

    Presencias en UNCAF: Dos, en 1999 y el 2001.

    Títulos en la UNCAF: Uno, en 1999.

    Partidos en la copa: Ocho.

    Minutos jugados: 459.

    Goles: Dos, uno a Panamá y otro a El Salvador (2001).

    En la Mayor: Debutó contra Jamaica (perdió 2-0), en un amistoso en 1995. Con 52 presencias de clase A.

    Mundiales: Mayor del 2002.


    Equipos monarcas

    San José 1991



    El equipo costarricense de 1991, ganador del primer trofeo de la UNCAF, al imponerse con tres triunfos en una ronda final. Dirigido por Rolando Villalobos, tenía su primer reto tras el Mundial Italia 90. Arriba: Hermidio Barrantes, Edwin Salazar, Norman Gómez, Gunther Mayorga, Floyd Guthrie, Róger Gómez, Héctor Marchena, Roy Myers, Mauricio Montero, Javier Wanchope y Alexis Rojas. Abajo: Leoni Flores, Eusebio Montero, Óscar Ramírez, Vladimir Quesada, Claudio Jara, Carlos Velásquez y Róger Flores.

    Guatemala 1997



    En la fase final, Costa Rica igualó en siete puntos con Guatemala, pero lo superó por mejor diferencia de goles. El conjunto, al mando del argentino Horario Cordero, lo integraron (de izquierda a derecha): Hermidio Barrantes, Javier Delgado, Óscar Ramírez, Wílmer López, Mauricio Wright, Joaquín Guillén, Rolando Fonseca, Norman Gómez, Luis Diego Arnáez, Hárold Wallace y Gérald Drummond. También actuaron Érick Lonis, Rónald González, Luis Marín, Austin Berry, Benjamín Mayorga, Allan Oviedo y Heriberto Quirós.

    San José 1999



    Costa Rica se impuso en la quinta edición, bajo la dirección del colombiano Francisco Maturana. Igualó con Guatemala y Honduras (seis puntos), pero los superó en la diferencia de goles. Arriba: Rolando Fonseca, Paulo Wanchope, Geovanny Jara, Víctor Cordero, Mauricio Solís y Érick Lonis. Abajo: Sandro Alfaro, Jafet Soto, Rándall Row, Steven Bryce y Jeaustin Campos, También jugaron en la copa Léster Morgan, Jervis y Gérald Drummond, Reynaldo Parks, Roy Myers, Johnny Murillo, Wálter Centeno y Froylán Ledezma.


    Steve Sampson


    La ley de Sampson

    El estratega estadounidense de Costa Rica, Steve Sampson, se enfrenta al dilema de ir a ganar la Copa de la UNCAF –su primer reto oficial en el banquillo tricolor– con un único y exiguo partido de fogueo.

    “La preparación no ha sido la ideal”, insistió el técnico. Pero igual es tajante con la realidad. “Yo no voy a buscar excusas. Es lo que es. Hay que luchar con lo que tengo, sin pensar en la infraestructura y en lo que no tiene Costa Rica”.

    Sampson no ocultó que ante la escasez de amistosos sacará provecho de la experiencia de los 11 jugadores que fueron al último Mundial 2002, incluidos los seis que ya alzaron el trofeo del istmo.

    “Hay que estimular al talento joven pues con el tiempo reemplazará a los veteranos que no seguirán en este nivel en los próximos dos o tres años”, estimó el seleccionador.

    “Si le damos experiencia a la nueva generación podremos lograr buenos resultados en las eliminatorias del Mundial”, agregó Sampson.

    Aclaró, empero, que le interesa alinear a aquellos valores que estén en su mejor estado físico y mental. “Esto solo se puede medir en los fogueos. Pero como no ha habido mucho tiempo para prepararnos bien, hay que seguirlos en su club”.

    Su meta es ganar el título de la UNCAF. “No buscaré excusas por falta de fogueos o de canchas. Lo mejor es clasificar a la Copa de Oro, para no detener el proceso”, subrayó ayer.


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