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Foto Principal: 748403
No va más. Tras un paso poco halagador por la Selección Nacional, el estadounidense Steve Sampson fue destituido ayer como técnico de la Tricolor. Mañana anuncian su sustituto.
Eyleen Vargas/paraLA NACIÓN

Cuba, la tumba de Sampson

Tricolor está acéfala; Pinto y Guimaraes, fuertes candidatos

Harold Leandro C.
hleandro@nacion.com

En el instante que el árbitro jamaiquino Peter Prendergast dictó sentencia en el 1 a 1 entre Costa Rica y Cuba, también se escribió el epitafio de la era de Steve Sampson en la Selección Nacional.

La decisión ya estaba tomada pues era público que si el pase no se conseguía con holgura su salida era más que inminente.

Además:

  • “Me voy muy tranquilo”
  • Ambiente insostenible
  • Sampson enfrentó muchos líos
  • El estadounidense, que fue contratado al frente de la Sele el 1.° de octubre del 2002, sabía que esa penosa clasificación sería su tumba.

    Los cubanos no pasaron, pero con su eliminación (por diferencia de goles anotados de visita) deparó la destitución del primer técnico de la Concacaf y el cuarto del mundo hacia Alemania 2006.

    El acuerdo –las partes dicen que “amistoso”– no sorprendió pues era un secreto a voces.

    Si el primer partido de la serie, aquel fatídico 2 a 2 en el Pedro Marrero, fue invivible, el segundo debía ser la revancha.

    Fue asumido por los dirigentes como el juego de “la verdad”, en el que la Tricolor debía jugar bien.

    Sampson tuvo, entonces, la oportunidad de probar que podía continuar al frente del representativo: necesitaba que el equipo ganara en forma convincente y en las gradas los aplausos crecieran hasta reventar.

    Errores de Sampson

    Pero eso no ocurrió. Se cambió de línea de cuatro –grave error del timonel– a la de tres, pero no se mejoró gran cosa.

    Cuba estuvo a punto de dar la clarinada y si bien Costa Rica tuvo oportunidades de ganar, el juego no convenció a nadie.

    De inmediato, comenzaron reuniones, llamadas telefónicas y reuniones entre dirigentes y posibles candidatos.

    Ayer, a las 12 m., Sampson no sabía nada de su destitución, pero ya era efectiva.

    Los dirigentes hacían maromas dialécticas para no confirmar la noticia, pero era evidente.

    Basta saber que cuando hay movimientos en la Fedefut es porque algo ocurrió.

    Y sucedió. En la tarde, Hermes Navarro aceptó que la separación de Sampson era oficial.

    Lo que hizo el presidente de la Federación fue confirmar algo que ya todo Costa Rica conocía.

    “Llegamos a un acuerdo amistoso para terminar el contrato y la relación entre las partes”, razonó el jerarca.

    Sampson coincidió: “Me voy tranquilo por el apoyo que me dieron federativos, jugadores y afición”, dijo el extimonel.

    Navarro agregó que “uno tiene que reconocer cuando debe dar un golpe de timón”.

    Añadió que son seis los candidatos para sustituir al norteamericano. Los dos favoritos son el colombiano Jorge Luis Pinto y Alexandre Guimaraes.

    Pinto Afanador dirigió en Costa Rica a Alajuelense, al que hizo bicampeón (2201-2002 y 2002-2003).

    Guima, quien clasificó a la Tricolor al pasado Mundial Japón-Corea del Sur, dejó al Irapuato de México, pero viajó ayer a ese país para negociar su vinculación con el club Culiacán, recientemente ascendido a la máxima división.

    Rónald Mora (actual timonel de Herediano), Hernán Medford (Saprissa) Javier Delgado (Liga) y el también cafetero Carlos Restrepo forman una “segunda fuerza”.

    “La decisión será tomada el próximo miércoles (mañana)”, sentenció Hermes.

    El dirigente aseveró que, ante tal situación, se suspendió la concentración que tenía prevista la Tricolor en Bogotá –previo a la Copa América en Perú–, hacia donde se saldría el jueves.

    “Queremos tener tiempo para que el nuevo seleccionador convoque a los jugadores que considera necesario”, señaló Navarro.

    Dijo que la salida de Sampson no representa ningún problema económico. “Se pagará un monto proporcional al tiempo laborado”.

    Pero la salida de Sampson también dejó al desnudo pequeñas (¿grandes?) fisuras en nuestra dirigencia, pues la decisión se tomó sin consultar a algunos miembros del Comité Ejecutivo.

    Así lo afirmaron los vocales José Luis Rodríguez y Edwin Mora.

    “Yo formo parte el Ejecutivo y a mi nadie me ha consultado”, dijo Mora en la tarde de ayer.

    Minutos después, Rodríguez aseveró: “Yo no he votado para que Steve salga, por lo que desmiento que esto haya sucedido”.

    Steve en Costa Rica

    Juegos: 23 (2 del Premundial, 11 amistosos, 5 de UNCAF y 5 de la Copa de Oro).

    Ganados: 12. Universidad Católica de Chile (3-2), El Salvador (1-0 y 5-2), Nicaragua (1-0 y 5-1), Honduras (1-0), Panamá (1-0), Paraguay (2-1), Chile (1-0), Cuba (3-0), China (2-0) y Finlandia (2-1).

    Empates: 3. Guatemala (1-1) y Cuba (2-2 y 1-1).

    Derrotas: 8. Chile (0-1), Canadá (0-1), México (0-2 y 0-2), Estados Unidos (2-3), Austria (0-2), Sudáfrica (1-2) y Marruecos Sub-23 (1-2).

    Goles: 35 a favor; 26 en contra.

    Goleadores: Con 5, Rolando Fonseca, Steven Bryce, Wálter Centeno y Érick Scott. Con 3, Álvaro Saborío y Winston Parks. Con 2, Alonso Solís. Con 1, Try Bennett, Luis Antonio Marín, Jéwisson Bennett, Froylán Ledezma, Douglas Sequeira y Ronald Gómez. Autogol: Aaron Mokoena (Sudáfrica).

    • Seis son los técnicos que podrían sustituir a Sampson.

    Los candidatos

    Jorge Luis Pinto

    Cuenta con mucho apoyo de los federativos. Actualmente dirige al Junior de Barranquilla de su natal Colombia. Hizo bicampeón a la Liga.

    Alex. Guimaraes

    Considerado el ideal, las heridas en su salida tras el Mundial del 2002 todavía están abiertas. Analiza una oferta del Culiacán de México.

    Hernán Medford

    Demostró con Saprissa que tiene sangre de ganador y eso gusta, pero su club no lo dejaría salir con facilidad. Se sacrificó por apoyar a la Sele cuando fue jugador.

    Rónald Mora

    Asistente de Sampson y técnico de Herediano, tiene fans, pero también detractores. Algunos no lo ven en los escenarios donde jugará la Tricolor.

    Javier Delgado

    Otro técnico joven que convence. Igual que Medford, su club (Alajuelense) no lo soltaría con facilidad. Para algunos, le falta experiencia en el banquillo.

    Carlos Restrepo

    Hizo buena labor en Pérez Zeledón y eso le crea buena imagen, pero algunos sostienen que lo conocen poco. Es el último de la lista, aunque tampoco está descartado.


    Foto Principal: 748405
    Apoyo. Steve Sampson (centro) se lleva un buen recuerdo de los jugadores. Aquí da instrucciones a Try Bennett, lateral que no gozó de su confianza sino hasta el domingo, cuando fue titular ante Cuba.
    Jorge Castillo/LA NACIÓN
    Steve Sampson

    “Me voy muy tranquilo”

    Exseleccionador dice que se quedará dos semanas en el país

    Harold Leandro C.
    hleandro@nacion.com

    Le acababan de confirmar que no seguirá al frente de la Tricolor, y se le notaba un dejo de amargura.

    No obstante, levantó la voz y exclamó: “Me voy tranquilo porque pasamos a la segunda fase y tengo la certeza que hubiera clasificado a la Selección de Costa Rica al Mundial del 2006”.

    Parecía que la destitución no le afectó mucho y en realidad, él la sabía desde la semana anterior, pues ya los dirigentes habían tomado la decisión. “Si no ganamos bien ante Cuba, Sampson se va”, era la consigna oficial.

    –Don Steve, ¿cómo siente su salida?

    –Creo que hice un trabajo profesional y si las cosas no se dieron no fue porque fallé.

    –¿Está intranquilo?

    –No, sinceramente me siento tranquilo. Creo que tuve el respaldo de la Federación, del cuerpo técnico y de los jugadores, pero la serie contra Cuba se hizo en el momento más difícil por el cansancio de los futbolistas.

    “Tuvimos un bajo rendimiento y no se puede luchar contra la percepción de que Costa Rica debe golear a Cuba”.

    –Entonces, ¿se siente bien?

    –Bueno, estoy tranquilo porque clasificamos a la segunda ronda de la Concacaf, pero también muy triste porque no puedo seguir con la Selección, a la que estoy seguro que podría llevar al Mundial de Alemania 2006.

    –¿Está conforme con la decisión de los dirigentes?

    –Con mucho respeto acepto la medida y el acuerdo al que llegamos. Solo espero que sea lo mejor para el país y la Selección.

    –¿Cuál fue su pecado?

    –La falta de tiempo para preparar el equipo.

    –¿El mejor recuerdo que se lleva de la Tricolor?

    –El trato de la gente. En todos lados me saludan con afecto.

    –¿Y el peor?

    –La despedida.

    –¿Cómo fue?

    –Con mucho respeto y aprecio. Quedé con Hermes Navarro como un gran amigo mío. La despedida fue genial por los dos lados, hablamos de recomendaciones, de cómo hacer las cosas diferentes, de los errores de los dos lados.

    Tiempo fue vital

    –¿Fue Cuba el punto de quiebra para su trabajo?

    –El marcador del domingo fue fundamental en mi despedida. Si hubiéramos ganado 5 a 0, la cosa sería diferente y me quedaría.

    “Creo que Costa Rica clasificará, pero se debe entender que este equipo necesita tiempo para prepararse bien.

    –¿Cuánto aprendió?

    –Aprendí mucho, pero me queda mucho por aprender.

    –¿La mejor lección?

    –Esa es una pregunta tan difícil. Tal vez que tratar un tico es totalmente diferente a hacerlo con un gringo.

    “Hay que saber el cuándo y el cómo y el dónde. Creo que el no tener control completo del español –con esas frases tan ticas–, me perjudicó un poco”.

    –¿Qué hará ahora?

    –Voy a disfrutar la Eurocopa. Arreglaré todas las cosas aquí y mientras, voy a pasar tiempo con la gente que me ha apoyado.

    “No tengo prisa en irme de Costa Rica, tal vez en dos semana. Así que tengo tiempo para visitar algunos lugares”.

    –¿Cómo mira su futuro?

    –Esperaré. Voy a descansar y mirar oportunidades. Creo que tengo mucho que ofrecer, pero primero está Dios y la familia.


    Foto Principal: 748582
    El entrenador y el capitán. Sampson y Luis Marín atendieron a la prensa en el salón de sesiones de la directiva alajuelense, el domingo.
    Carlos León / Archivo de LA NACIÓN

    Ambiente insostenible


    Gustavo Jiménez M.
    gujimenez@nacion.com

    Los mediocres resultados de la Selección generaron una espiral de cuestionamientos que acabó con Steve Sampson en apenas 24 horas.

    Diversos sectores consultados ayer valoraron que, más allá de sus posibles cualidades como técnico, el ambiente a su alrededor hacía que la continuidad de Sampson en la Tricolor fuera insostenible.

    En palabras de un colega suyo, Orlando de León, el estadounidense es una persona “noble, honrada, pero el entorno era muy pesado después de los juegos contra Cuba”.

    En tanto, el presidente de la Unafut, Jorge Ortega, coincidió con de León en su tesis. “Como persona es dolorosa su partida porque muchos lo apreciamos. Pero el ambiente no era favorable para que continuara”, comentó el dirigente.

    Ortega añadió que sería injusto endilgarle exclusivamente a Sampson la responsabilidad por el mal desempeño que mostró la Selección ante Cuba.

    “Todos los actores, como jugadores y cuerpo técnico, tienen su cuota”, manifestó.

    El que sí esgrimió una posición muy crítica fue el gerente del Saprissa, Jorge Alarcón.

    “Más bien se tardaron en echarlo. Si analizamos los resultados de la Selección, no sé cómo duró tanto tiempo en el puesto”, valoró el jerarca.

    Sorpresa

    El capitán de la Selección, Luis Marín, aseguró que la destitución de Sampson lo tomó por sorpresa.

    “Uno nunca se espera una cosa de este tipo. Como jugador no puedo valorar si su salida es positiva o no, pero ahora lo importante es que llegue el sustituto porque casi no hay tiempo para los próximos compromisos”, señaló el defensor.

    El entrenador Orlando de León indicó que los jugadores deben aceptar esta decisión y luchar más en la cancha.


    Foto Principal: 748603
    Últimos momentos. El domingo, Sampson saludó con aplausos a los aficionados. Al final, se despidió en medio de una rechifla.
    Jorge Castillo / Archivo de LA NACIÓN

    Sampson enfrentó muchos líos


    Gustavo Jiménez M.
    gujimenez@nacion.com

    Cuando Steve Sampson se vinculó a la Selección Mayor, a finales del 2002, se creía que una de sus grandes ventajas era que el estadounidense implantaría un sistema de trabajo planificado y con estricto orden.

    Sin embargo, Sampson no logró imponer ese estilo, y la Tricolor se manejó con los mismos problemas de otras épocas.

    Por ejemplo, usualmente tuvo problemas para convocar a tiempo a todos sus jugadores, en especial a los legionarios, aun cuando se trataba de las denominadas “fechas-FIFA”.

    También debió soportar un calendario de fogueos para la Selección que en algunos casos no respondió a criterios técnicos.

    Por ejemplo, los partidos en Sudáfrica y Marruecos le dejaron dinero a la Federación, pero contribuyeron a desgastar a los futbolistas con agotadores viajes.

    En ambos casos, se trató de rivales cuyo nivel se hubiera podido conseguir en latitudes más cercanas. Incluso, Marruecos jugó con una Sub-23, en febrero pasado.

    En este aspecto, Sampson falló al aceptar esos partidos.

    El cierre del Campeonato Nacional también quedó muy cerca de la eliminatoria. No obstante, el jerarca de la Unafut, Jorge Ortega, negó que los clubes tengan alguna responsabilidad en la gestión de la era Sampson.

    “El calendario del Campeonato se hizo de acuerdo con los requerimientos de la Selección. Hubo muchas reuniones y siempre se hicieron los cambios que la Fedefut pidió”, aclaró Ortega.

    Cuerpo técnico

    También hubo descoordinaciones relacionadas con la conformación del cuerpo técnico.

    De hecho, Sampson nunca contó con un asistente que lo acompañara a lo largo de todo su paso por la Selección. Varios entrenadores de selecciones menores, como Rodrigo Kenton y Carlos Watson, estuvieron en el puesto, pero se alejaron después.

    El uruguayo Eduardo Méndez también estuvo como asistente, mas fue cesado en mayo del 2003, sin haberle tomado el parecer previamente a Sampson.

    La última baja se dio pocos días antes del debut ante Cuba, cuando Juan Diego Quesada renunció a su puesto. Al parecer, tenía diferencias con el otro asistente de la Tricolor, Rónald Mora, quien había llegado pocas semanas antes al grupo.

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