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Foto Principal: 1037951
Vannessa Ventures suspendería el arbitraje si identifica un "avance" positivo en el proyecto minero en Crucitas.

Plan para extraer 600.000 onzas de oro en San Carlos

Minera reclama indemnización al Gobierno por $276 millones

Firma pide arbitraje internacional por atraso de Setena en trámite de permiso
Ministro del Ambiente califica de "ilógica" la demanda interpuesta

Vanessa Loaiza N.
vloaiza@nacion.com

La empresa canadiense Vannessa Ventures solicitó un arbitraje internacional en contra del país, para reclamar una indemnización por $276 millones.

La compañía alegó retrasos de la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena) en la viabilidad ambiental del proyecto.

Fotos/Infos:

  • Riqueza mineral en el norte
  • Sin este requisito, que se conoce como Estudio de Impacto Ambiental, Vannessa Ventures no puede extraer 600.000 onzas de oro de un yacimiento en Las Crucitas de Cutris, en San Carlos.

    La solicitud se planteó el 3 de junio pasado ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias por Inversiones (CIADI), un órgano adscrito al Banco Mundial con sede en Washington, Estados Unidos.

    La información fue confirmada anoche por Jesús Carvajal Jiménez, gerente de Industrias Infinito, subsidiaria en Costa Rica de la compañía canadiense.

    En su página en Internet, Vannessa Ventures establece que una posible indemnización debe cubrir $36 millones que la empresa ya invirtió en Costa Rica y otros $240 millones en ingresos no percibidos por la venta del oro.

    El reclamo por ¢133.000 millones equivale a siete veces lo que el Consejo Nacional de Vialidad destina al año para construir carreteras.

    Sin concesión. La solicitud de arbitraje internacional se planteó siete meses después de que la Sala IV ordenó la anulación del decreto ejecutivo que otorgó la concesión de explotación minera a Industrias Infinito en diciembre del 2001.

    En noviembre pasado la Sala alegó que la construcción de la mina a cielo abierto atentaba contra el derecho constitucional a un ambiente sano de los pobladores de San Carlos.

    No obstante, la sentencia agrega que la Setena puede continuar con la evaluación del Estudio de Impacto Ambiental que presentó la compañía.

    Paralelo al arbitraje, la subsidiaria costarricense de Vannessa Ventures planteó un recurso de adición y aclaración ante la Sala Constitucional para que revoque la sentencia que anula la concesión. El recurso fue acogido para estudio y no se ha resuelto.

    Reacción. El ministro de Ambiente, Carlos Manuel Rodríguez, dijo ayer que el reclamo es "ilógico" porque la minera aún no obtiene la viabilidad ambiental del proyecto.

    El jerarca alegó que la viabilidad es una condición sine qua non (indispensable), establecida en las condiciones de la concesión, sin la cual la minera no podrá explotar el yacimiento en Crucitas.

    Agregó que aún no conoce el contenido del reclamo, porque los arbitrajes se notifican en el Ministerio de Comercio Exterior y no en el despacho de Ambiente.

    Esta es la segunda vez que Vannessa Ventures presenta una solicitud de arbitraje contra el país. La primera fue en el 2003, quejándose por actuaciones de la Setena que derivaron en el rechazo del Estudio Ambiental.

    Luego anuló la petitoria, cuando el Ministerio del Ambiente encontró errores de procedimiento y le ordenó a la Secretaría que evaluara de nuevo el caso Crucitas.

    Según Jesús Carvajal, la firma lleva más de tres años esperando que la Setena resuelva este trámite, pese a que por ley la evaluación no puede tardar más de 60 días.

    Carlos Murillo, del "Frente norte de oposición a la minería de oro a cielo abierto", opinó anoche que el arbitraje es improcedente, porque ya un fallo de la Sala IV anuló la concesión de la minera. Colaboraron Berlioth Herrera y Carlos Hernández.

    Mina en breve

    Crucitas

    El proyecto minero Crucitas está ubicado en Cutris de San Carlos, a 95 kilómetros de Ciudad Quesada, Alajuela.

    Se trata de un yacimiento de unas 600.000 onzas de oro valoradas en $261 millones, según el precio de venta internacional de $435 la onza.

    Para extraer el mineral la empresa pretende utilizar cianuro, una sustancia química que separa las partículas de oro de otros materiales.

    Grupos ecologistas alegan que esta sustancia tóxica puede contaminar las fuentes de agua de la zona. No obstante, la firma descarta riesgos ambientales.

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