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Foto Principal: 1020641
Luis Diego Arnáez Villegas vive sus últimos momentos en la cancha. Y recibe el tributo de la afición.
Eddy Rojas
Luis Diego Arnáez dijo adiós al futbol

¡Serena la mirada, firme la voz!

Se despidió ayer con las camisetas de sus dos equipos: Puntarenas y la Liga
El partido en su homenaje resultó regular y finalizó con un empate a cero

Roberto García H.
rgarcia@nacion.com

Alajuela. Siempre fue así. Callado, con ese rostro imperturbable de los que asumen la vida sin aspavientos. Y contienen el júbilo. Y se guardan el llanto.

"No esperen que llore, porque para mí hoy es fiesta", expresó tras su participación en el encuentro entre Alajuelense y Puntarenas, los equipos en los que militó en su carrera deportiva.

Luis Diego Arnáez es de esos seres para quienes la felicidad se vive con mesura; y en la hora difícil, "la procesión va por dentro".

Es hermoso partir sin decir adiós, serena la mirada, firme la voz, reza una canción del cantautor catalán, Juan Manuel Serrat.

Así colgó ayer los tacos.

L. D. A son las siglas de su nombre, una casualidad que identifica al futbolista ejemplar con la divisa que lo hizo grande.

Saltó a la gramilla del Morera Soto con el uniforme blanco de Puntarenas y lució el número cinco en las dos camisetas; la primera, porteña; la segunda, liguista.

"Luis Diego, ya están calentando; a usted le hace falta", le comentó en son de broma la periodista María Isabel Chaves, mientras la figura del día posaba para las cámaras de la televisión en un pequeño reducto-museo que se instaló con notas, crónicas y reportajes de su trayectoria.

El juego. Mientras la Liga presentó dos equipos; uno en el primer tiempo y otro distinto en el complemento, Puntarenas mantuvo su esquema, con tres o cuatro permutas, una de ellas obligada por un fuerte golpe que sufrió Vicente Rocela, tras un encontronazo con Wardy Alfaro, en el minuto 31.

"Gracias, Flaco"

"Luis Diego esun amigo leal"

Luis Marín

Capitán

"Siempre fue un ejemplo para todos"

Wílmer López

Mediocampista

"Desde que llegué, me brindó su amistad y apoyo incondicionales"

PabloIzaguirre

Mediocampista

La función de Luis Diego fue idéntica en ambas fases del cotejo. Se desempeñó en su papel de contención, sin arriesgar más allá.

Mauricio Alpízar fue su socio del Puerto, mientras que Wílmer López y Pablo Izaguirre, los principales receptores de sus servicios, cuando actuó para Alajuelense.

Desde el punto de vista futbolístico, al encuentro le faltó pimienta.

"Wílmer insistía en que me fuera para adelante, pero preferí disfrutar mi última jornada con calma, entre mis colegas y amigos de toda la vida", dijo el número cinco.

Quizás lo más destacado del choque amistoso fue la actuación del arquero Shane Orio, un beliceño que defendió la meta chuchequera. Mostró agilidad y buenos reflejos cuando fue exigido.

El momento. Minuto 75. El árbitro Ólger Mejías sonó su silbato. Era el instante acordado. Luis Diego se abrazó con sus compañeros. Los del Puerto también se acercaron.

"No esperen que llore porque para mí hoy es fiesta", expresó en el centro del terreno, mientras que Luis Marín, Wílmer López y el presidente erizo, don Rafael Ortiz, le entregaban presentes alusivos a su despedida.

"Gracias a todos por soportarme durante tanto tiempo. Una etapa se acaba, pero me quedan amistades para toda la vida".

Poco después, con la bandera rojinegra en la espalda, Arnáez procedió a dar la vuelta olímpica.

Mas, el ritual resultó accidentado, pues la "barra brava" no se contuvo e invadió la cancha para alzar en hombros al ídolo.

Al fin, después del jolgorio, el partido continuó solo para cumplir con el trámite. Cero a cero.

Y de inmediato al pitazo largo, junto con su familia, afectuoso y flemático a la vez, Luis Diego se permitió una última reflexión.

"¡Gracias, de verdad", manifestó el Flaco. "Estoy muy contento, pero sereno, porque soy así.

"Cuando algo se termina, me voy tranquilo para mi casa".

Arnáez en datos

Edad: 37 años. Nació el 5 de noviembre de 1967, en Pozo de Agua de Nicoya, Guanacaste.

Temporadas en Primera: 18; seis con Puntarenas (1987-1993) y 12 con Alajuelense (1993-2005).

Estadísticas: 593 juegos; 190 con Puntarenas y 403 con Alajuelense. 83 goles; 17 con Puntarenas y 66 con la Liga. 16 expulsiones; dos con Puntarenas y 14 con la Liga. Y 19 penales anotados, con la Liga.

Debut: Puntarenas-Ramonense el 2 de agosto del 87 (2-3) en Nicoya. Entró por Juan Carlos Díaz al 70'.

Primer gol: Venció al 27' a Facundo Leal, en juego Puntarenas-San Carlos (2-0) el 14 de febrero del 88.

Último juego: Pérez Zeledón-Liga (1-1), el 23 de abril del 2005; anotó el gol a Donny Grant al minuto 50.

Logros: 7 títulos locales, 2 de Centroamérica y 1 de la Concacaf.

Selección: 10 goles y 32 juegos. Tres premundiales (94, 98 y 2006). Debut con México (91) y cierre con Honduras (2004). Ganó UNCAF 97.

Fuente: Gustavo Retana Chavarría

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