Martes 17 de abril, 2007
San José, Costa Rica.

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Richard Smith se retira del futbol

Futbol
La Pantera no rugirá más y se aleja en el silencio

Se inclina por un adiós sin bombos, ni juegos de despedida ni actos de homenaje
El verdugo del México de Menotti se dedicará a promover proyectos deportivos

Rodrigo Calvo C.
rcalvo@nacion.com

El futbol competitivo ya forma parte de los recuerdos de Richard Smith, después de casi 20 años de jugar en forma activa en equipos de Costa Rica y Guatemala.

Se inclina por una despedida del balompié en el silencio, sin bombos ni platillos, ni juegos de despedida, ni actos de homenaje.

“Ya es suficiente”, es la escueta frase que pronunció en charla con La Nación , con la nostalgia que le puede deparar tener que anunciar su adiós de la actividad.

Sus goles

Richard Smith marcó 103 goles: 44 con la Liga, 15 con Carmelita, 3 con la Mayor, 37 con Antigua y 3 con Limonense y 1 con Sub-23

“Es una decisión definitiva. Mis inicios fueron en 1988 y ya estamos en el 2007. Cuando tenía 30 años ya me querían retirar. Tengo 39 y pude terminar jugando bien, en plenitud de condiciones. Fui muy regular, pero 17 años en el futbol son suficientes”, expresó.

Al menos cumplió uno de sus sueños: despedirse en la Segunda División con Limonense y jugar durante siete meses con el equipo de su tierra natal. Smith es originario de Pueblo Nuevo, Limón.

“Siempre quise jugar con Limón en Primera, pero no se había dado la ocasión. Cuando terminé con Carmelita, el año pasado, me convencieron su presidente Orlando Barnes y el gerente deportivo Juan Cayasso”, comentó.

Sus inicios en el futbol no fueron en Limón, sino en San José, donde llegó con su familia cuando tenía ocho años. Allí jugó para varios equipos menores en Hatillo 7, donde lo descubrió Róger Flores y lo recomendó a Alajuelense.

La conocida Pantera , como lo bautizó el locutor Róger Ajún, fue gran figura liguista en los 80 y 90, cuando era una de las garras más afiladas del “León rojinegro”.

“Viví dos épocas diferentes, hasta en la mentalidad de los entrenadores y jugadores. Luego del Mundial Italia 90, el futbol tico resurgió, se profesionalizó más: mejoraron las condiciones económicas y las oportunidades de jugar en el extranjero”, valoró Smith.

Debutó en 1988 y su primer gol oficial con la Liga fue a Limonense. Venció a Marcos Rojas en un juego que vio su madre Eloísa.

Tristeza. Pese a cuatro cetros en Primera y uno de Centroamérica, Richard reveló que vivió en 1998 uno de los peores pasajes de su vida, que motivó su salida de la Liga.

Mientras sufría perder el cetro 1998 con Saprissa, cerca del estadio de Alajuela una turba de aficionados casi le quita la vida a su hermano Helmuth, a quien lo golpearon en varias partes del cuerpo.

“La vida de mi hermano estuvo en peligro por culpa mía. Lo agarraron a patadas y casi pierde un ojo. Este un capítulo muy triste y doloroso, que me deprimió mucho. Valoré el retiro. Hoy mi hermano está muy bien: casado, con un buen trabajo y tiene cuatro hijos”, confesó.

Su tarea pendiente fue clasificar a un Mundial, algo que intentó sin éxito para 1994 y 1998. Pero entre los momentos más gratos recordó uno en 1992 cuando fue el verdugo del inolvidable triunfo 2-0 ante México, dirigido por César Luis Menotti.

También ponderó el ascenso chapín con Antigua (1999), el título 1991 que ganó con la Liga en el Saprissa y dos goles en el clásico que se ganó 4-0 al Saprissa, entre otros.

“El futbol me dejó muchas amistades y enseñanzas como valores, al practicar un deporte que le abre muchas puertas por haber sido un jugador famoso”, destacó ayer.

Entre los entrenadores que más le dejaron huella en su vida mencionó a Carlos Watson, los checos Ivan Mraz y Jan Postulka, el uruguayo Manuel Keosseián y el guatemalteco Erasmo Arroyo.

Richard es cristiano evangélico y en la iglesia Dios es soberano es el pastor de los jóvenes, por lo que seguirá una labor social y espiritual.

La Pantera dejó de rugir en el futbol, pero no se alejará del todo pues promoverá proyectos deportivos. Hoy se despide en el silencio.Estadísticas de Gustavo Retana, Carlos Muralles y Rodrigo Calvo

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1Richard Smith con su madre, Eloísa Hylton, de quien recibió un apoyo clave en su carrera. El exvolante ofensivo ya no jugará más al futbol. En su última temporada oficial cumplió el sueño de actuar en la Segunda con Limonense, el club de su tierra natal.
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2Smith jugó diez temporadas con Alajuelense y ganó cuatro títulos de la Primera, uno de los Grandes de Centroamérica (1996) y fue subcampeón de Concacaf, luego de clasificarse como el mejor de Centroamérica (1992).
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3Sus dos goles a México (2-0), el 29 de diciembre de 1992, lo metieron en la historia del futbol tico. Este fue el primero y lo sufren Hermosillo, Suárez y España.
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4Jugó ocho torneos en Guatemala: uno con Municipal (no hizo tantos) y siete con Antigua –en la foto– (marcó 37 goles).
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5Registró tres certámenes con Carmelita. En el último, en la campaña 2005-2006, fue el goleador del equipo con seis dianas, junto a Manrique Hernández.

Cortos de su carrera

Nombre: Richard Alexander Smith Hylton. Radica en Alajuela.

Edad: 39 años. Nació el 29 de diciembre de 1967, en Limón.

Familia: Ricardo Alfonso ( Scalá ) y Eloísa, padres; Helmuth, Janice Andrea, Fiorella, Pierre y Giannina, hermanos. Casado con Jeannette Valerín y padre de Richard (12 años) y Kirsten (10 meses).

Trayectoria en clubes: Volante de Alajuelense (1988-1998), Santos (2000-2001), Carmelita (2001-2003 y 2005-2006) y Limonense (2006-2007), en Costa Rica; Municipal (1998-1999) y Antigua (1999-2000 y 2003-2005), en Guatemala.

Selecciones: Sub-23 (1989-90) y Mayor (1991-97). Disputó 15 partidos de clase A y dos Premundiales (1994 y 1998). Marcó tres goles: dos a México (2-0), en 1992; y uno a Canadá (3-1), en 1997.

Logros: Cuatro títulos de Primera (1991, 1992, 1996 y 1997) y uno de Grandes de Centroamérica (1996) con la Liga. Ganó presea de plata en los Juegos Centroamericanos con la Sub-23 (1990) y el ascenso en Guatemala con Antigua (1999).