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Costa Rica, Martes 4 de agosto de 2009

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Norcorea indulta a periodistas de EE.UU.

JEAN H. LEE |
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Seul (AP). El mandatario norcoreano Kim Jong Il otorgó el martes un perdón especial a dos periodistas estadounidenses acusadas de infiltrarse ilegalmente al país, y ordenó su liberación a solicitud del ex presidente norteamericano Bill Clinton, informaron medios de prensa norcoreanos.

La liberación de Euna Lee y Laura King -sentenciadas en junio a una pena de 12 años de trabajos forzados por ingreso ilegal e involucrarse en actos hostiles- es un indicio de la política humanitaria y amante de la paz del gobierno comunista de Corea del Norte, reportó la agencia central de noticias norcoreana KNCA, en un despacho transmitido desde Pyongyang en las primeras horas del miércoles.

Clinton se reunió previamente con Kim en el primer día de una misión sorpresiva a Pyongyang para negociar la liberación de las estadounidenses, reporteras de la organización televisiva Current TV del ex vicepresidente Al Gore y que fueron arrestadas en la frontera con China en marzo.

Clinton sostuvo conversaciones extraordinarias con Kim, en el primer encuentro del reclusivo líder norcoreano con una figura occidental prominente desde que sufrió un ataque de apoplejía hace un año, según versiones extraoficiales.

El informe de KNCA dijo que la visita de Clinton acabaría el miércoles, y posteriormente medios locales reportaron que el ex presidente había partido del país.

Las periodistas Lee, de 36 años y Ling, de 32, fueron arrestadas en marzo después de cruzar a Corea del Norte desde China, donde habían estado cubriendo información sobre desertores norcoreanos.

Según la prensa estatal norcoreana, el ex mandatario norteamericano expresó sus disculpas a nombre de las periodistas estadounidenses y transmitió la gratitud del presidente Barack Obama.

Sin embargo, el vocero de la Casa Blanca, Robert Gibbs, negó que Clinton haya entregado algún mensaje de Obama.

Ambas naciones fueron enemigas durante la Guerra de Corea, de 1950 a 1953, y no tienen relaciones diplomáticas.

La visita de Clinton no fue anunciada por anticipación por Corea del Norte ni Estados Unidos y se produjo en momentos de crecientes tensiones entre los dos países a causa del programa nuclear del régimen comunista.

En los últimos meses Corea del Norte ha efectuado una prueba nuclear y ha probado varios misiles balísticos, en violación de resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Washington ha encabezado la gestión para sancionar a Pyongyang por su actitud desafiante.

La visita podría cosechar frutos más allá de la liberación de las mujeres si es que el enviado y las autoridades norcoreanas trataron temas como el estancamiento nuclear, las relaciones diplomáticas y otras fricciones entre ambos gobiernos, dijeron los analistas.

Este es un viaje potencialmente muy gratificante. No sólo es probable que resuelva el caso de las dos periodistas estadounidenses detenidas en Corea del Norte durante varios meses, sino también podría ser una apertura significativa y romper este ciclo de tensión y recriminación entre Estados Unidos y Corea del Norte, dijo en Beijing Mike Chinoy, autor de un libro sobre la crisis nuclear del Norte.

Clinton, cuyo gobierno tuvo relaciones relativamente buenas con Pyongyang; Gore, su vicepresidente y el gobernador de Nuevo México Bill Richardson, quien en la década de 1990 viajó dos veces a Corea del Norte para obtener la libertad de estadounidenses detenidos, habían sido mencionados como posibles enviados para recuperar a Lee y Ling.

Corea del Norte recibió con flores y apretones cordiales a Clinton, que llegó a la capital norcoreana en un jet sin identificación. A su llegada fue recibido por el vicecanciller Kim Kye Kwan y el vicepresidente del Parlamento. Imágenes de la agencia noticiosa televisiva APTN mostraron a Clinton inclinándose sonriente cuando una niñita le entregó un ramo de flores.

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Los periodistas de The Associated Press Jae-soon Chang en Seúl, Matthew Lee en la Base Naval de Rota, España, y en investigador de AP Jasmine Zhao en Beijing contribuyeron a este despacho.

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En Internet:

Página de las periodistas detenidas: www.lauraandeuna.com

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