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Costa Rica, Martes 23 de junio de 2009

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Proyecto Chobotix se desarrollará en 5 años

Nanorrobots imitarán hormigas y abejas

 Pequeños aparatos llevarán medicinas hasta las células adonde sea necesario

 Robots se comunicarían por medio de feromonas, señales químicas

Malen Ruiz de Elvira |
http://wvw.nacion.com
TAMAÑO

Praga. El País Internacional Decenas o centenares de millones de microrrobots, en enjambres como las abejas o las hormigas, que identifican su objetivo y realizan su tarea mientras se comunican unos con otros.

Esa es la visión que tiene el ingeniero químico checo Frantisek Stepanek. Una visión tan seductora que ha convencido a los gestores del programa Ideas, del Consejo Europeo de Investigación, el cual le asignó $2,25 millones para desarrollarla hasta el 2013.

El proyecto Chobotix se trata de diseñar y fabricar partículas que responden a los estímulos y de controlar remotamente las reacciones químicas.

Cuando lo cuenta Stepanek en su laboratorio, los enjambres de robots químicos (que llama chobots) irán en misiones de busca y captura (o destrucción) e imitarán para casi todo, incluida la comunicación, a los organismos unicelulares.

“La célula es la inspiración, pero no estamos tratando de recrear la vida”, explicó el científico.

Recrearla no, pero imitarla sí, porque el control de las reacciones químicas a voluntad, recuerda, es la esencia de la vida.

Los microrrobots medirían entre 10 y 100 micras y tendrían compartimentos internos en los que se almacenarían las sustancias a liberar. Entre las aplicaciones futuras, la más obvia es la distribución de compuestos químicos como los medicamentos.

Los chobots podrían distribuir selectivamente estos principios activos, pero también podrían limpiar manchas en tejidos o aplicar pesticidas en una planta. Y neutralizar contaminantes en el suelo, desinfectar o recuperar sustancias dispersas o diluidas, como minerales. En procesos de síntesis de varios pasos, aumentarían la eficiencia total al actuar de minicatalizadores, transportando la molécula deseada. La imaginación es libre y a Stepanek no le falta.

Para empezar, los científicos de su laboratorio en el Instituto de Tecnología Química de Praga trabajan en membranas externas duras y porosas basadas en silicio, en membranas blandas similares a las de los liposomas para los compartimentos, en geles que responden a estímulos químicos y en mecanismos de control remoto para la liberación.

¿Y la comunicación entre los integrantes del enjambre? Serían señales moleculares, como las feromonas, que el primer robot que localizara el objetivo, por ejemplo, emitiría para que lo supieran los demás.

FOTOS

  • Nacion.com

    Un estudiante trabaja en uno de los laboratorios donde se crearán los nanorrobots. Chobotixpara LN

  • Nacion.com

    Los nanorrobots llegarían a partes del cuerpo humano como las arterias para dejar medicinas o realizar otras funciones. Monash University para LN

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