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Costa Rica, Sábado 14 de marzo de 2009

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Científicos descartaron ayer peligro

Golfo Dulce expulsa dos tipos de gas tras sismos

 Los expertos encontraron sulfuro de hidrógeno y metano

 Espacio abierto y viento evitan que químicos ofrezcan algún riesgo

Otto Vargas M.y Freddy Parrales | ovargas@nacion.com
http://wvw.nacion.com
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Golfito. Uno de ellos es volátil y el otro tiene potencial tóxico. Empero, las condiciones en las que son liberados desde el fondo del mar hacen que los gases del Golfo Dulce – visibles como burbujas tras los sismos de esta semana– no representen peligro para humanos o las especies marinas.

A esa conclusión llegaron los equipos de científicos que ayer inspeccionaron las columnas de burbujas surgidas cerca de Punta Congo, unos cuatro kilómetros al sureste de la ciudad de Golfito, en la Zona Sur.

Los expertos encontraron concentraciones bajas de sulfuro de hidrógeno, un ácido inorgánico de mal olor.

También existen sospechas de que hay liberación de metano, un gas inflamable. Juan Valdés, doctor del Laboratorio de Química de la Atmósfera de la Universidad Nacional (Laqat), explicó que no existe motivo para alarmarse.

“Nos preguntaron (los lugareños) que si existe peligro de explosión. Les explicamos que no porque las cantidades que se están produciendo son diluidas por la masa de aire.

“Si estuvieran encerrados (los gases), serían peligrosos. No hay motivo para asustarse. Este es un fenómeno natural”, puntualizó.

Valdés explicó que los bolsones de gas se produjeron debajo del lecho marino producto de la descomposición de materia orgánica depositada allí durante miles de años.

Los equipos científicos tomaron muestras de gases para analizarlas en los laboratorios.

“No sabemos cuál es el tamaño de la bolsa (de gases). Hay que hacer más experimentos”, agregó el científico.

Las burbujas son más evidentes durante la marea baja, cuando el agua está más cerca del fondo marino.

Tibias. El equipo de científicos llevó a cabo mediciones de temperatura y acidez del agua del mar.

María Martínez, del Ovsicori, comentó que las burbujas salen con una temperatura máxima de 32 grados centígrados.

Eso es muy cercana a la temperatura máxima del mar (30°). “En realidad las burbujas son un poco más tibias con respecto al mar”, informó la experta.

Dos de las muestras de gas extraído serán analizadas en los laboratorios de la Universidad Nacional para determinar su origen. La tercera será enviada a la Universidad de Florencia, en Italia. El miércoles, un temblor de 6°, escala Richter, sacudió la zona.

FOTOS

  • Nacion.com

    Germain Esquivel, científico de la UNA, olfateó ayer el agua del Golfo Dulce. Freddy Parrales para LN.

Científicos

Nacion.com

‘Sacamos gas de las burbujas’

Nombre María Martínez

Institución Ovsicori

Lugar Golfito

“Vinimos a tomar muestras del gas que está atrapado en las burbujas. Son un poco más tibias que la temperatura del mar”.

Nacion.com

‘No hay por qué asustarse’

Nombre Juan Valdés

Institución Universidad Nacional

Lugar Golfito

“Hicimos la visita con equipo básico para tomar muestras de gases. No hay motivo para asustarse; es un fenómeno natural”.

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