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Costa Rica, Sábado 20 de febrero de 2010

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Empezó a transmitirlas el 14 de enero

NASA revela imágenes tomadas por sonda WISE

Pablo Fonseca y EFE | pfonseca@nacion.com
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La agencia espacial estadounidense (NASA) presentó las primeras fotografías tomadas por la sonda WISE, un instrumento especializado en captar imágenes en luz infrarroja de los cuerpos celestes.

Entre las imágenes, se encuentra una de la vecina galaxia de Andrómeda y otra de un cometa con una estela de más de 16 millones de kilómetros.

La sonda WISE comenzó a transmitir información el pasado 14 de enero y los científicos de la NASA ya han recibido más de 250.000 imágenes, indicó la agencia espacial en un comunicado.

“WISE ha funcionado de manera fabulosa”, aseguró Ed Weiler, administrador adjunto del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

“Estas primeras fotografías están demostrando que la misión secundaria de la sonda de ubicar asteroides, cometas y otros objetos estelares será tan importante como observar todo el cielo bajo luz infrarroja”, añadió.

Una de esas imágenes muestra un cometa bautizado con el nombre de “Siding Spring”, cuya estela se ve en la imagen como una mancha de pintura roja con una estrella en azul.

“Estamos recibiendo caramelos del cielo, para todos los gustos”, manifestó emocionado Edward Right, uno de los principales investigadores de la misión.

Otras imágenes pertenecen a una región de estrellas llamada “NGC 3603”, en un extremo de la Vía Láctea y ubicada a 20.000 años luz, y de la galaxia Andrómeda, a 2,5 millones de años luz.

Una cuarta fotografía de WISE es todavía más lejana y muestra un grupo de centenares de galaxias llamado “Conjunto Fornax”, a 60 millones de años luz.

“Todas estas fotografías nos cuentan una historia sobre nuestro origen en el polvo cósmico y nuestro destino”, manifestó Peter Eisenhardt, científico del proyecto.

Según Eisenhardt, en estos momentos la sonda WISE está observando cometas y asteroides rocosos que constituyen una pista sobre la evolución del sistema solar.

“Podemos ubicar (con WISE) miles de sistemas solares moribundos o en formación en toda la galaxia. Podemos ver la forma en que se están formando las estrellas y conjuntos de otras constelaciones a millones de años luz” de la Tierra”, señaló el científico.

Además, el 12 de enero la sonda descubrió el primer asteroide cercano a la Tierra y diez días después su primer cometa.

La misión de WISE deberá terminar en octubre de este año cuando se agote el congelante con que funcionan sus instrumentos.

FOTOS

  • Nacion.com

    La galaxia de Andrómeda, a 2,5 millones de años luz, vista por WISE. AP

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