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San José, Costa Rica. Miércoles 26 de septiembre, 2001








Notas Cultura:


Día histórico: Walter Elizondo Gómez



Marta Castegnaro

1942. Futbolista. Futbolista costarricense, gloria indiscutible del deporte nacional. Durante 20 años y casi sin interrupción jugó en las primeras divisiones de nuestro país, ofreciendo a los aficionados inmensas satisfacciones por su extraordinaria capacidad deportiva. Es el primer jugador en la historia de Costa Rica que poseyó su propio pase (ficha), por lo que se lo considera el primer profesional en su campo. En su carrera deportiva en primera división jugó con el Orión de 1961 a 1963; con el Deportivo Saprissa de 1964 a 1969; con Liga Deportiva Alajuelense de 1970 a 1974; con el Club Sport Cartaginés de 1975 a 1977; con el Herediano en 1978 y nuevamente con Cartaginés en 1979. Integró la Selección Nacional desde 1962 hasta 1974, y fue capitán de ella de 1968 a 1974. Tuvo actuaciones extraordinariamente destacadas en 3 Campeonatos Norte-Centroamericanos y del Caribe en Guatemala en 1965; en Costa Rica (cuando nuestro país fue Campeón) en 1969, y en Trinidad y Tobago en 1972.

Nació en El Carmen de Cartago. Heredó la afición al fútbol de su padre, también gloria del balompié nacional. Tenía 12 años cuando fue inscrito en la Federación de Futbol por el Deportivo Saprissa en la categoría de mosquito; siempre en el mismo equipo, integró la infantil, juvenil y reserva de 1954 a 1961, destacando como campeón goleador. En la última fecha, cuando el equipo de reserva de Saprissa jugaba la final del campeonato contra Liga Deportiva Alajuelense, el entrenador don Rodolfo Ulloa le solicitó que jugara de defensa central, por enfermedad del titular; así lo hizo Elizondo con el resultado de que su equipo obtuvo el campeonato y él continuó jugando en esa posición.

Tiene la gloria de haber integrado los equipos Campeones en 1964, 1965, 1967, 1968 y 1969 con el Saprissa; 1970 y 1971 con Liga Deportiva Alajuelense; y 1978 con el Herediano. En muchas ocasiones jugó como refuerzo de Saprissa, Cartago y Alajuela. Ha sido Entrenador de Cartago y Saprissa. En 1980 reforzó sus conocimientos técnicos en España, con el Real Madrid. Miembro de la Comisión Técnica de Selecciones Nacionales entre 1986 y 1994.

Mereció de parte del periódico La República la calificación del "Mejor Futbolista del Año en 1969". La CONCACAF lo escogió para integrar la Selección de América que jugaría contra la de Europa en 1971. El diario La Tarde de Guatemala lo consideró el "Mejor Defensa Central de Norte, Centroamérica y el Caribe." Fue escogido entre los jugadores del área para jugar la Minicopa Mundial de Brasil en 1974. El círculo de Periodistas y Locutores de Costa Rica lo declaró "El Mejor Futbolista de la década 1970-1980".

Integra la Galería Costarricense del Deporte desde 1990.



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